20/1/2016 Albi : Les cartes Apa Poux, une saga familiale

Publié le 16/01/2016 à 07:35  | La Dépêche du Midi |  Éric Berger

Les cartes Apa Poux : une saga familiale


Trois générations de Poux sur cette image. Au centre, Robert qui a dirigé l'entreprise de 1948 à 1983. À droite, Philippe l'actuel PDG des éditions Grand Sud qui cédera cette année les rênes à sa fille Marie (à gauche) et Didier (derrière) PDG d'Apa-Poux. Un troisième frère, Jean-François, vit en Andorre où il a créé… une société d'édition de cartes postales./ Photo DDM MPV

Depuis 1905, la famille Poux édite des cartes postales. Déjà quatre générations à la tête d'une société familiale qui s'est diversifiée entre beaux livres et cartes postales.
La société Apa-Poux est une véritable institution à Albi. Depuis 1905, la famille Poux édite des cartes postales qu'elle vend dans tout le Sud-Ouest. L'entreprise est aujourd'hui présente dans vingt-cinq départements, de l'Auvergne à la côte languedocienne en passant par les Pyrénées.

Philippe dirige les éditions Grand Sud (beaux livres et édition Outre-mer), Didier est à la tête d'Apa-Poux et Marie (la fille de Philippe) gère Bleu pastel (reproduction de cartes et affiches anciennes). «Sur Albi, c'est assez unique. Il ne reste plus beaucoup d'entreprises familiales» constate Philippe Poux.



Il faut en effet remonter au début du siècle dernier, pour voir cette saga démarrer. 1905 : André Poux crée la première activité à Albi. Son père avait acheté le café du théâtre. André installe une boutique de papeterie et cartes à l'arrière de l'établissement. «C'était une forte tête. Il a été mis à la porte du séminaire» sourit Robert Poux qui lui a succédé en 1948 et conserve à 95 ans, une bonne mémoire.

«À 16 ans, il ne voulait pas faire des études mais du commerce. André, mon père, avait vu dans le journal un industriel qui imprimait des cartes en Allemagne. Il a envoyé ses clichés là-bas et ils ont été imprimés en phototypie, un procédé de l'époque.»


Albi : Le Pont Neuf / C.P. Poux

«Ce qui me passionnait, c'est le commerce»
Voici l'activité lancée mais la première guerre mondiale arrive. Le commerce reprend au retour d'André à Albi. Il ouvre une boutique dans la rue Croix-Verte et les affaires prennent de l'ampleur au fil des années.

Une imprimerie s'implante avec deux machines dans l'ancienne rue de la gare (désormais rue du Maréchal Leclerc). «Ils pouvaient tirer 50 000 cartes par jour» se rappelle Robert.
Après la seconde guerre mondiale, André revient de captivité mais ne souhaite plus poursuivre. «Il m'a dit soit tu continues, soit je vends. J'ai préféré reprendre» explique Robert qui ne regrette pas son choix.

Le marché de la carte postale va se développer avec le boom du tourisme après-guerre. Un GIE «As de cœur» est lancé avec d'autres éditeurs. «Ce qui me passionnait, c'était le commerce. N'importe qui peut fabriquer des cartes postales, mais les vendre c'est autre chose. Ce que j'aimais bien, c'est de «mettre le paquet» chez le client» raconte avec un regard pétillant, Robert Poux.


Les Gorges du Tarn / C.P. APA

Le nom Apa signifie André Poux Albi
L'entreprise se développe et recrute des commerciaux, des photographes. Apa-Poux emploie jusqu'à une trentaine de salariés contre une quinzaine aujourd'hui. Elle édite encore 3 à 4 millions d'exemplaires par an, imprimés en France et en Italie. «Cela reste un achat traditionnel, surtout pour les étrangers en visite chez nous, les Belges, les Anglo-Saxons, note Philippe Poux. Sur Albi, la cathédrale est le best-seller. Mais ce qui plaît, c'est la belle image faite par un photographe ou dans un autre genre, la carte humoristique avec un message dessus.»

Pour la société albigeoise, le gros marché reste la côte languedocienne et les gros sites touristiques comme Rocamadour, les Gorges du Tarn, Carcassonne, les Pyrénées. Depuis quelques années, le développement du numérique et du téléphone portable a donné un coup de frein au marché. L'entreprise s'adapte et se diversifie. Outre les beaux livres, elle vend toute sorte de produits touristiques dérivés comme les sets de table.

Cette saga familiale est loin d'être terminée. Philippe Poux s'apprête à prendre sa retraite. Mais il passe le flambeau à sa fille Marie «qui sera la quatrième génération».


Philippe Poux PDG des éditions Grand Sud :
«Le marché ne progresse plus»



Philippe Poux avec sa directrice commerciale, Marie Poux, pour la sortie de l'ouvrage «Le Tarn, Regard photographique d’Eugène Trutat (1840-1910). / Photo DDM, Jean-Marie Lamboley.

Quelles ont été les grandes époques de la carte ?
Il y a eu 14-18 avec les cartes que les soldats envoyaient à leurs familles puis 36 et les congés payés, c'est l'époque des premières cartes de vacances. Ensuite, après la guerre, il y a eu une montée en pointe jusqu'à ces dernières années. Il faut reconnaître que le marché ne progresse plus depuis 10 ans.

Vous devez posséder un véritable trésor avec toutes les cartes anciennes ?
Hélas, beaucoup ont disparu. Le trésor a été un peu pillé. L'entreprise a connu cinq déménagements en un siècle. À chaque fois, il y a eu des pertes. Et puis, il y a 30-40 ans, on ne faisait pas attention aux archives comme maintenant.


La Retirada en 1939 au Perthus / C.P. APA

Quelles sont les cartes qui ont le plus de valeur ?
Il y a des collections comme celles liées aux petits métiers d'autrefois. Il y a aussi une collection consacrée à Rivesaltes à l'époque où les Espagnols arrivaient en France. Avant 1936, il n'y avait pas de cartes touristiques. La carte était un moyen d'information. C'est le cas par exemple pour les inondations d'Avignon. Mais la valeur dépend de la rareté, des personnages représentés. En général, ce sont les scènes de la vie quotidienne qui sont les plus cotées. Une carte peut monter à 100 ou200 €.


Publié le 15/11/2013 à 03:52  | La Dépêche du Midi |  Robert Fabre

Albi : Le café du théâtre, le début de la saga d'Apa Poux


Le café du théâtre, l'endroit où André Poux a vendu ses premières cartes postales./ Photo collection JC Souyri

L’éditeur de cartes postales a commencé là son ascension, La marque «APA» ( André Poux Albi) est aujourd’hui leader européen d’un marché toujours actif « As de Cœur» le label des Poux est présent partout en France y compris outre-mer. Les Poux viennent de Labastide de Levis, où ils sont bourreliers. Ils sont devenus les propriétaires du Café du Théâtre.

Garçons en tablier blanc, plateau à la main, musiciens en uniforme, hommes, femmes et enfants posent à la terrasse et même au balcon. «Les Journaux des Forains», c’est pour la clientèle des marchés de la place voisine du Manège ( Jean-Jaurès) et du Jardin National. La proximité du théâtre (le public et les artistes), c’est un atout pour un café. Les Arguel, les Rieux ont tenu par la suite l’établissement. André Poux (1889-1950) vend ses premières cartes postales, dans l’arrière salle du café de ses parents. Ses séries d’avant 1914 : «Le Tarn illustré», «Types du Tarn» sont prisées chez les cartophiles. Elles ont contribué au développement du tourisme régional et sont une mine pour les historiens.


Albi : Théâtre et Lices du Sud / C.P. Poux

De retour de la guerre, André donne un nouvel élan à l’entreprise, qui s’installe successivement Rue Croix Verte (1920), rue Séré de Rivières et enfin rue Justin Alibert (1938) , des déménagements peu propices à la conservation des archives. Philippe Poux ne possédait pas la carte postale reproduite ici. Il l’a achetée à un collectionneur du Nord de la France.

Surprise , elle était adressée à sa grand mère par une cousine. La carte, c’est aussi le verso. Après André, le fils Robert a pris les rênes, aujourd’hui ce sont ses fils, les petits fils d’André : Philippe et Didier. Trois générations de Poux !.Des cartes par millions mais aussi les beaux livres des Editions Grand Sud sortis du nouveau siège du Maranel.


Carcassonne / C.P. APA

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